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Es ist noch gar nicht so lange her, da wurden wilde Katzengefährten mit Glamour, Klasse und Kreativität in Verbindung gebracht. Salvador Dali brachte seinen Ozelot mit ins St. Regis. Tippy Hedren faulenzte mit ihren Löwen in ihrem Wohnzimmer in Los Angeles. bengal katze kaufen berlin. Josephine Bakers mit Diamanten besetzter Gepard flanierte über die Champs-Élysées. Zu ihrer Zeit waren diese wilden Kreaturen schicke Haustiere. Bengalische Kätzchen zu verkaufen 300 Dollar

Doch Mitte der 1970er Jahre setzte eine Welle des Bewusstseins und des Schutzes von Wildtieren ein.  Die Gesetzgebung veränderte sowohl die Optik des Besitzes einer Großkatze als auch die Möglichkeit, eine solche legal zu erwerben. snow bengal kitten kaufen

In der Zwischenzeit arbeitete eine Katzenzüchterin namens Jean Mill an einer praktischeren Alternative: Ihre leopardengefleckte Gefährtin war nur zehn Zentimeter groß.

In ihrer Zucht in Südkalifornien erfand Frau Mill eine Hauskatzenrasse namens Bengal, die den Bewunderern von Wildkatzen das Beste aus beiden Welten bieten sollte: ein makelloses, leopardenähnliches Fell und die Größe und das Verhalten einer Hauskatze. bengal katze berlin

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Die Tochter von Frau Mill, Judy Sugden (71), führte jedoch ihr Erbe fort. Frau Sugden wuchs mit der Beobachtung der bengalischen Rasse auf und half ihr dabei. Obwohl sie einen Abschluss in Architektur hatte, erkannte sie, dass ihre wahre Berufung in der Katzenzucht lag. „Ich dachte: ‚Oh je, ich will keine Architektin werden. Wirklich“, sagte sie, „ich wollte eine schöne kleine Katze entwerfen.“

Es mag ein ungewöhnlicher Karriereweg sein, aber der Markt für Designerkatzen ist ein florierender Markt, auf dem das Angebot nur selten die Nachfrage deckt, und mehr als 40.000 registrierte Hauskatzenzüchter auf der ganzen Welt widmen sich der Versorgung von Haustierbesitzern mit Ragdolls, Sphinxs und anderen geschätzten Rassen. (PETA hat argumentiert, dass diese Klientel stattdessen Katzen aus einem Tierheim adoptieren sollte.) bengal katzen kaufen

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In den 1980er Jahren stellte sich Frau Sugden also eine Hauskatze mit einem orange-schwarz gestreiften Fell vor, das an einen Tiger erinnert. Winzige, runde Ohren, eine breite Nase und ein weißer Bauch wie ein Tiger. Sie wiegt nur 10 Pfund, aber sie bewegt sich durch das Wohnzimmer, als könnte sie eine Gazelle erlegen. Es würde die verführerische „Essenz einer Tigerin“ ausstrahlen, sagte sie. silberne bengal katze

Man würde es Toyger nennen. bengalische Kätzchen zu verkaufen USA

Toyger Toyger, brennend hell

Etwa 20 Jahre nach dem Experiment von Frau Sugden erklärte der Internationale Katzenverband (TICA) die Toyger im Jahr 2007 zu einer Meisterschaftskatzenrasse. Eine Toyger schaffte es auf die Titelseite der Zeitschrift LIFE. „Es wird ein Toyger-Fieber ausbrechen“, sagte die damalige TICA-Präsidentin Kay DeVilbiss dem Magazin.

Und in der Tat hat die Anziehungskraft wild aussehender Katzen in den letzten Jahren noch zugenommen, so Anthony Hutcherson, 45, ein politischer Redenschreiber, Bengalkatzenzüchter und ehemaliger Protegé von Frau Mill. „Ich stelle fest, dass die Leute die Dinge wollen, die sie sofort an ‚wild‘ denken lassen“, sagte er in seiner Cattery Jungletrax in Süd-Maryland. bengal katze kaufen berlin

„Kontrastreiche Muster, eine dramatische Gesamtfarbe und das Aussehen und die Proportionen eines Leoparden oder eines Ozelots wären ideal. „Bengalische Kätzchen zu verkaufen USA

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Er erinnert sich daran, dass es früher „tonnenweise“ Anzeigen für Perserkatzen auf der Rückseite der Zeitschrift Cat Fancy gab. Aber die gepflegte Ästhetik der Perserkatze ist nicht mehr en vogue. „Dieses Aussehen sagt nicht aus, snow bengal kitten kaufen

‚Ich kann im Dschungel überleben'“, sagte Herr Hutcherson. „Er sagt: ‚Ich brauche jemanden, der diese Dose Katzenfutter öffnet, denn diese Katze wird auf keinen Fall eine Maus fangen.'“

Carole Baskin, die Gründerin von Big Cat Rescue und Star des Netflix-Films „Tiger King“, hat Toyger-Besitzer als „egoistisch“ bezeichnet und gesagt, dass die Schaffung neuer Rassen „einen Atomsprengkopf auf das Problem der verwilderten Katzen schnallt“. Andere könnten argumentieren, dass Designer-Katzen (von denen die seltenen Exemplare bis zu Zehntausende von Dollar pro Kätzchen kosten können) im Vergleich zu Haustieren aus dem Tierheim eine ganz andere Sache sind. bengal katze berlin

Da sich also die Vorlieben weiterentwickeln, sagte Hutcherson, dass der Markt für Bengalen „explodiert“ ist, mit etwa 2.000 Züchtern von Baltimore bis Bukarest und etwa 60.000 registrierten Bengalen auf der ganzen Welt. Frau Sugden schätzt, dass sich weltweit nur 150 Züchter auf die Toyger konzentrieren.

Anthony Kao, 50, ist einer von ihnen und züchtet in seiner Urban Exotic Pets Cattery in Los Angeles Toyger und andere Tiere wie Papageien und Korallenarten. „Der Grund, warum wir diese Rasse haben, ist, dass wir die menschliche Neugier auf Exoten befriedigen können, ohne einen Exoten zu haben“, sagt er.

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Liger und Beefalos und Brummelbären

Seit Jahrhunderten kombiniert der Mensch die vorteilhaften Eigenschaften eines Lebewesens mit denen eines anderen und hat dabei Kreationen wie den Honeycrisp-Apfel oder den Siberian Husky hervorgebracht. Bengalische Kätzchen zu verkaufen USA

Solche kreativen Bemühungen haben – unter nicht geringem Protest von Tierschützern – Hybridtiere wie den Rinderhirsch, den Liger und sogar den Brummbären (halb Grizzly, halb Polarbär) hervorgebracht. bengal katzen kaufen

Doch trotz des cleveren Portmanteaus hat ein Toyger nichts mit einem Tiger zu tun – zumindest nicht abgesehen von den fast 96 Prozent Tiger-DNA in allen domestizierten Katzen.

Da sich ihre Chromosomen seit der Trennung ihrer Arten vor 11 Millionen Jahren so unterschiedlich entwickelt haben, gilt die Kreuzung eines wilden Tigers mit einer Hauskatze heute als biologische Unmöglichkeit. Bengalische Kätzchen zu verkaufen Südkalifornien

Wie kann man also eine Hauskatze dazu bringen, wie ein Tiger auszusehen, ohne dass sie von einem Tiger abstammt? „Wir haben die Gene nicht“, sagte Frau Sugden von ihrem Haus in Los Angeles aus, „also müssen wir es vortäuschen“.

Um die Bengalkatze zu entwickeln, kreuzte Frau Mill 1963 eine asiatische Leopardenkatze – eine fünf bis zwölf Pfund schwere Wildkatze – mit einer sorgfältig ausgewählten Straßenkatze, die einst das Nashorngehege in einem Zoo in Delhi beschmuste. Diese wilde Abstammung ist die Grundlage der Bengalenrasse, obwohl die Bengalen in den letzten vier Jahrzehnten größtenteils aus der Zucht von Bengalen mit Bengalen hervorgegangen sind.

Wie ihre Mutter reiste auch Frau Sugden nach Indien und suchte mit der Hilfe einheimischer Kinder in Kaschmir nach einer streunenden Hauskatze mit genau der richtigen Zeichnung. Sie taufte ihn auf den Namen Jammu Blu und brachte ihn nach Kalifornien zurück, wo sie ihn mit einem preisgekrönten bengalischen Kätzchen bekannt machte.

In einem generationenlangen Prozess, den sie als „squinch-by-squinch development“ bezeichnet, nähert sie sich dem perfekten Toyger immer weiter an, indem sie ihre besten Katzen zur natürlichen Paarung anregt und nach wünschenswerten Merkmalen sucht, während sie gleichzeitig auf das Auftreten genetischer Störungen achtet.

Andere erstklassige Züchter

züchten ebenfalls ihre eigenen Toyger-Linien, die sich auf verschiedene Aspekte der Entwicklung der Rasse konzentrieren, und tauschen untereinander Katzen aus, um die genetische Vielfalt zu gewährleisten.

 

 

 

Heute können Toyger-Kätzchen bis zu 5.000 $ kosten – ein Preis, der mit dem eines echten Tigers auf dem amerikanischen Markt vergleichbar ist. Wenn die Preise hoch erscheinen, liegt das daran, dass diese Züchter alle Kosten eines Besitzers (Wurf, Futter, Tierarztrechnungen, Tierversicherung) um ein Vielfaches aufbringen müssen. Außerdem ist die ernsthafte Beteiligung an der genetischen Evolution einer Art eine ernsthafte Investition.

23andMe-ähnliche Katzen-DNA-Tests, die Züchtern (und Besitzern) dabei helfen, morphologische Aspekte oder Störungen festzustellen, kosten ab 89 Dollar pro Katze. Um die Forschung voranzutreiben, hat Hutcherson kürzlich mit dem Katzengenetiker Dr. Chris Kaelin von der Stanford University zusammengearbeitet, um eine seiner Champion-Katzen für 25.000 Dollar zu klonen. bengal katze kaufen berlin

Da jedoch jede Katze und jedes Kätzchen eine Investition darstellt, neigen Züchter auf diesem Niveau dazu, ihre potenziellen Käufer so streng zu überprüfen, wie ein Käufer einen Verkäufer bewerten würde. In den Verträgen wird oft festgelegt, dass der Käufer seine Katze kastrieren lassen muss und dass keine Katze im Tierheim landet. Bengalische Kätzchen zu verkaufen $300 in meiner Nähe. Die Katzen werden sogar mit einem lebenslangen, bedingungslosen Rückgaberecht angeboten.

Auch der Standort spielt eine Rolle: Katzen, die als Mischlinge gelten, wie die Bengalkatze, sind an einigen Orten illegal, darunter New York City und Hawaii. In Rhode Island benötigen Besitzer von Toyger-Katzen – wegen der Bengalkatze in ihrer Abstammung – eine Genehmigung, genauso wie Besitzer von Alligatoren, Schimpansen oder Wölfen.

Laut Kao sind diese Gesetze auf das Stigma zurückzuführen, dass es sich um ein wildes Tier handelt, das man einfach nicht haben kann.

 

 

 

Auf dem Weg zur Perfektion

Im Jahr 2018 zog Frau Sugden wieder in das Haus ihrer Mutter ein, um sich um Frau Mills zu kümmern. Es fühlte sich wie der richtige Zeitpunkt an, sich aus der aktiven Zucht zurückzuziehen, obwohl sie diese nicht ganz aufgeben konnte.

„Ich war sehr vorsichtig, als ich hierher zog, um alle meine Katzen in die Welt zu schicken.  Zu den Züchtern, die jede einzelne am besten gebrauchen konnten, um zu versuchen, die Gene zu verbreiten“, sagte sie.

Aber Frau Mill verstarb im Alter von 92 Jahren, nicht lange nachdem Frau Sugden hier angekommen war.

„Nachdem ich fast alle meine großartigen Katzen losgeworden bin, werde ich jetzt ganz aufhören und schreiben? Oder etwas anderes machen?“, fragte sie sich.

Im Moment hat Frau Sugden einen neuen Wurf großäugiger Toyger-Kätzchen in ihrer Cattery EEYAA und sieht es als ihre Aufgabe an, „die anderen Züchter auf der ganzen Welt zu unterstützen und mit dem fortzufahren, was ich tue“. Neuland zu betreten, erfordere immer harte Arbeit, sagt sie, und gemeinsam seien sie auf dem Weg zum perfekten Toyger.

„Es gibt eine Menge Leute auf dieser Welt, denen es egal ist, ob es einen Toyger gibt“, sagte Sugden. „Es gibt eine Menge Dinge auf dieser Welt, die niemanden interessieren. Aber es hat niemanden interessiert, ob es eine Mona Lisa gibt, bis wir eine Mona Lisa hatten.“

 

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Auch ein Spielzeugmacher braucht manchmal eine Pause. Kredit…Michelle Groskopf für die New York Times